Tipos de protectores auditivos

Los protectores auditivos (orejeras o tapones) son equipos de protección individual que llevan las personas para prevenir los efectos no deseados del ruido. La prestación más importante es la atenuación que proporcionan.

La atenuación acústica, para una determinada señal de ensayo, es la diferencia media en dB entre los umbrales de audición con y sin el protector auditivo colocado en una serie de personas con buena audición.

Tipos de protectores auditivos

En función de la respuesta acústica, los protectores auditivos pueden ser pasivos o no pasivos:

Protectores auditivos pasivos

Los protectores auditivos pasivos proporcionan una respuesta acústica que depende de su diseño y de las características físicas de los materiales utilizados. Son el tipo de protector auditivo de uso más frecuente y su atenuación acústica permanece constante al variar el nivel de ruido, siempre y cuando no cambie la frecuencia o el espectro de ruido existente.

Respecto a la colocación del arnés, las orejeras pueden ser de arnés de cabeza, de nuca o universales. Hay modelos con alguna característica especial, como las orejeras con respuesta plana en frecuencia.

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Protectores auditivos no pasivos

Los protectores auditivos no pasivos son Equipos de Protección Individual (EPI) que incorporan algún sistema electrónico o elemento mecánico que los hace comportarse acústicamente de una forma específica como puede ser conseguir una respuesta no lineal con relación al ruido exterior, permitir la recepción de señales de audio o aumentar la atenuación acústica a bajas frecuencias.

Entre los protectores auditivos no pasivos encontramos:

  • Orejeras dependientes del nivel (de ruido)
  • Orejeras con reducción activa del ruido
  • Orejeras con entrada eléctrica de audio.

También hay modelos que poseen más de una función como dependientes del nivel y entrada eléctrica de audio (para conectarse a un sistema de comunicación).

Orejeras dependientes del nivel

La atenuación acústica de una orejera dependiente del nivel varía al cambiar el nivel de ruido presente en el puesto de trabajo. Cuando el nivel de ruido aumente, la atenuación del protector aumentará hasta llegar a ser la misma o casi la misma que la obtenida en modo pasivo (con el sistema electrónico apagado).

Del mismo modo, cuando el ruido ambiente disminuye, la atenuación acústica se reducirá hasta el punto de anularse o llegar a amplificar, con el objeto de escuchar lo que ocurre alrededor sin necesidad de quitarse la orejera.

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La atenuación acústica, como con la mayoría de protectores auditivos, también dependerá del espectro en frecuencia del ruido existente. Por tanto, el comportamiento acústico de una orejera dependiente del nivel se describe para cada uno de los tipos de ruido normalizados de altas, medias o bajas frecuencias (ruidos H, M o L).

Una característica de la mayoría de las orejeras dependientes del nivel es que disponen de doble micrófono, uno en cada casquete, para mejorar la localización del sonido.

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Más información:

  • NTP 980 Protectores auditivos: orejeras dependientes del nivel
  • Real Decreto 286/2006, relativo a la protección de la salud y seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición al ruido
  • FDN Comercialización de los protectores auditivos tipo orejera
  • NTP 638: Estimación de la atenuación efectiva de los protectores auditivos
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